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Tageblatt, Luxembourg

European Investigator Into Secret CIA Activity Comes Under Criticism

 

"When you have high-level officials of the CIA or European secret services who agree to illustrate what took place, and that matches other declarations which are perfectly in line with objective facts like flights, is one obliged to remain silent?"

 

--Swiss Senator Dick Marty, Council of Europe Special Investigator

 

Translated By Sandrine Agoerges

 

July 17, 2007

 

Luxembourg - Tageblatt - Home Page (French)

Council of Europe Special Investigator Dick Marty, who accused Poland and Romania of having sheltered CIA detention centers, on Tuesday had to answer criticism from Eurodeputies on his investigatory methods, which were based on interviews with anonymous sources.

 

Maintaining the confidentiality of the sources, "was a legitimate strategy in the face of the wall of silence erected by European governments" he declared to the European Parliament in Brussels, reminding the body that he had no power to carry out an investigation.

 

"When you have high-level officials of the CIA or European secret services who agree to illustrate what took place, and that matches other declarations which are perfectly in line with objective facts like flights, is one obliged to remain silent?" asked Mr. Marty. In his second report published at the beginning of June , Mr. Marty said that, "there are sufficient elements to confirm that secret detention centers, managed by the CIA, did indeed exist in Europe between 2003 and 2005, in particular in Poland and Romania," as has already been revealed by the American press.

 

In that report, Dick Marty asserts that socialist representative of Poland, Marek Siwiec, in his previous role as Polish Defense Minister (along with former President Aleksander Kwasniewski) "approved Poland’s participation in the secret detention of high-profile prisoners." In the same manner, Mr. Marty challenged the part played by the Romanian representative, Ioan Mircea Pascu, who was Romanian Defense Minister from 2000 to 2004. He sharply attacked Mr. Marty and asserted that he was "absolutely unaware" of such a prisoner detention program in Romania.

 

For his part, Mr. Siwiec declared his intention to sue Mr. Marty. Several other Polish and Romanian Eurodeputies also stepped forward on Tuesday to denounce a "manipulation of the news," "the lack of evidence" or "speculation." Czech socialist Eurodeputy, Libor Roubek, said he shared the regret over the "questioning of the integrity of two of his colleagues."

 

Nevertheless, Mr. Marty was supported by Italian socialist Eurodeputy Claudio Fava, who is a spokesman for the European Parliament's investigation on the same topic, who said that, "the two investigations cross-reference and corroborate one another."

 

"Are we here as lawyers for our respective governments, or representatives of the values of European culture and human rights? Personally I have made my choice!," Mr. Fava told his European Parliament colleagues, in recalling  the torture techniques utilized by the American agency. Mr. Marty also again accused Germany and Italy of having created obstacles to the search for truth by invoking the notion of "state secrets." Mr. Marty said he regretted the attitude from the Prodi Government [Italy], which has delayed the trial of 26 CIA agents, who are being tried in abstentia in a Milan court for kidnapping a former Egyptian Imam.

 

Mr. Marty believes that [the conduct of Germany and Italy] is related to agreements within the framework of NATO, which were signed after the attacks of September 11, 2001, and which promise immunity to the American agents.

 

"These kidnappings could not have taken place without the services of the nations concerned," the European Council spokesman said. He estimated - while saying in advance that he regretted it - that "the truth will come from the United States," where tongues have loosened ever since President Bush admitted to the program of secret CIA prisons in September 2006.

 

French Version Below

 

CIA: Marty face aux critiques des eurodéputés polonais et roumains

 

Mise à jour: 17/07/2007

 

Dick Marty, le rapporteur du Conseil de l'Europe qui a accusé la Pologne et la Roumanie d'avoir abrité des centres de détention de la CIA, a répondre mardi aux critiques d'eurodéputés sur sa méthode d'enquête, basée sur des entretiens avec des sources anonymes.

 

 Cette confidentialité des sources "était une stratégie légitime face au mur du silence des gouvernements européens", a-t-il affirmé devant le Parlement européen à Bruxelles, en rappelant qu'il ne disposait pas de pouvoirs d'investigation.

 

"Quand vous avez des hauts dirigeants de la CIA ou des services européens qui sont d'accord pour vous illustrer ce qui s'est passé, et que cela recoupe d'autres déclarations et colle parfaitement à des éléments objectifs, comme les vols des avions, est-ce qu'il faut se taire?", s'est interrogé M. Marty. Dans son deuxième rapport publié début juin, M. Marty affirme qu'il y a "suffisamment d'éléments pour affirmer que des centres secrets de détention gérés par la CIA ont bien existé en Europe, entre 2003 et 2005, notamment en Pologne et en Roumanie", comme l'avait déjà affirmé en 2005 la presse américaine.

 

Dans ce rapport, Dick Marty affirme que le député socialiste polonais Marek Siwiec a fait partie, comme ministre de la défense, des personnes (avec l'ex-président Aleksander Kwasniewski) qui "ont approuvé le rôle de la Pologne dans les activités secrètes de détention de détenus de très grande importance". M. Marty met en cause de la même manière le député socialiste roumain Ioan Mircea Pascu, également ministre de la défense entre 2000 et 2004. Celui-ci a vivement pris à partie M. Marty, et a affirmé qu'il n'était "absolument pas au courant" d'un tel programme de détention de prisonniers en Roumanie.

 

M. Siwiec a de son côté annoncé son intention de porter plainte contre M. Marty.

Plusieurs eurodéputés polonais ou roumains sont aussi montés au front mardi pour dénoncer une "manipulation des informations", "le manque de preuves" ou une "spéculation". Le socialiste tchèque Libor Roubek a également regretté "la mise en cause de l'intégrité de deux collègues". M. Marty a été néanmoins soutenu par le socialiste italien Claudio Fava, rapporteur de la commission d'enquête sur le même sujet au Parlement européen pour qui "les deux enquêtes se rejoignent et se corroborent". "Est-ce que nous sommes les avocats de nos gouvernements ici ou les représentants des valeurs de la culture européenne et des droits de l'homme? Moi j'ai fait mon choix!", a lancé M. Fava aux eurodéputés, en rappelant les techniques de torture utilisées par l'agence américaine. M. Marty a aussi à nouveau accusé l'Allemagne et l'Italie d'avoir fait obstacle à la recherche de la vérité en invoquant la notion de "secret d'Etat". M. Marty a regretté l'attitude du gouvernement Prodi qui a obtenu le report d'un procès de 26 agents de la CIA, jugés par contumace par un tribunal de Milan pour le rapt d'un ex-imam égyptien. Il l'estime liée à des accords qui auraient été signés après les attentats du 11 septembre 2001 dans le cadre de l'Otan et qui assureraient l'impunité des agents américains. "Ces enlèvements n'ont pas pu avoir lieu sans les services des Etats concernés", a répété le rapporteur du Conseil de l'Europe. Il a estimé - tout en le regrettant d'avance - que la "vérité viendrait des Etats-Unis" les langues se sont déliées après la reconnaissance par le président Bush en septembre 2006 de l'existence d'un programme de prisons secrètes de la CIA.

 

















Swiss senator Dick Marty, the Council of Europe's special investigator into the secret detention and illegal transfer of detainees by the CIA. Eurodeputies from the accused countries accuse him of fabricating evidence and 'distorting the news.'.



CIA activities in Europe since September 11, including the 'rendition' of terrorist suspects and the operation of secret prisons, continue to spark fiece controversy in Europe.





Identified as another of the CIA's secret detention facilities, a soldier closes the entrance gate of Military Air Base number 86, in Romania.


The front page of the Council of Europe's latest report, 'European judicial systems,' on the alleged secret transfer of suspects by the United States, which was released Friday.





The trial of 26 U.S. secret service agents charged in the 2003 kidnapping of Abu Omar (above), an Egyptian imam in Milan, has opened the day President George W. Bush arrived in Rome, June 8bb.